Salto Ángel, Venezuela.

En el sureste de Venezuela y en el Parque Nacional Canaima está la catarata más grande del mundo, conocida como el Salto Ángel. Este catarata que nace de la meseta Auyantepuy (que en la lengua de los indígenas pemones significa montaña del diablo) tiene su origen en el río Churún. ¡Lo significativo es que con una altura de 979 metros, es 15 veces más alto que las cataratas del Niagara! Esta maravilla de la naturaleza tiene ese nombre en honor al piloto Jimmie Angel, quien lo descubrió en el año 1937. Ciertamente, su existencia era conocida anteriormente por los habitantes autóctonos de Venezuela, los pemones.

La diferencia es que antaño, la catarata era conocida con el nombre de Churún Merú o Kerepakupai Vená, que en la lengua pemón significa “salto desde el lugar más profundo”. Todo el entorno natural en el que se sitúa la catarata, constituye un refugio natural con plantas y animales que en su mayoría son endémicos. Montañas enormes, ríos y bosques constituyen este magnífico paisaje. Además, en esta área aún viven indígenas pemones, algunos de los cuales guían turistas que van allí para conocer la zona. Paquetes turísticos ofrecen a mucha gente la oportunidad de ir y explorar este lugar.

El acceso al parque Canaima se hace por vía aérea, pero para los más aventureros existe la posibilidad de acceder a través de la selva! Aunque la exploración de este lugar es muy difícil, constituye una experiencia única para quien quiere atravesarlo. Esta opción incluye muchos días de senderismo y de residencia en la selva, así como el conocimiento de las comunidades indígenas que existen en la región.


Bibliografía:

  • María Luisa Allais, “Poblacion indigena según los censos nacionales”, Encuentro nacional de demógrafos y estudiosos de la población (2004)
  • Mark Dinneen, Culture and customs of Venezuela (London: Greenwood Press, 2001)


Natasa Panayi

(Hispanic Language and Civilization Studies)

*photo: Heribert Dezeo


 

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